Ilmuwan Warga Pemburu Aurora Temukan Fitur Baru STEVE

Apa yang mereka ketahui bahwa STEVE bukanlah aurora biasa. Beberapa orang berpikir mungkin itu bukan aurora sama sekali, dan penemuan baru tentang pembentukan garis-garis di dalam struktur membawa para ilmuwan selangkah lebih dekat untuk memecahkan misteri tersebut.


Foto: Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA


IPHEDIA.com - Pada tahun 2018, penemuan seperti aurora baru menjadi perbincangan di dunia. Dari 2015 hingga 2016, ilmuwan warga melaporkan 30 contoh pita ungu di langit, dengan struktur pagar kayu hijau di bawahnya.

Sekarang bernama STEVE, atau Peningkatan Kecepatan Emisi Termal Kuat, fenomena ini masih baru bagi para ilmuwan, yang bekerja untuk memahami semua detailnya.

Apa yang mereka ketahui bahwa STEVE bukanlah aurora biasa. Beberapa orang berpikir mungkin itu bukan aurora sama sekali, dan penemuan baru tentang pembentukan garis-garis di dalam struktur membawa para ilmuwan selangkah lebih dekat untuk memecahkan misteri tersebut.

“Seringkali dalam fisika, kita membangun pemahaman kita lalu menguji kasus ekstrim atau menguji kasus di lingkungan yang berbeda,” kata Elizabeth MacDonald, seorang ilmuwan luar angkasa di Goddard Space Flight Center NASA di Greenbelt, Maryland, menjelaskan.

“STEVE berbeda dari aurora biasa, tapi itu terbuat dari cahaya dan digerakkan oleh sistem aurora. Dalam menemukan garis-garis kecil kecil ini, kita mungkin mempelajari sesuatu yang secara fundamental baru tentang bagaimana cahaya aurora hijau dapat dihasilkan,” tambahnya.

Garis-garis kecil kecil ini adalah fitur yang sangat kecil seperti titik di dalam pagar kayu hijau STEVE. Dalam makalah baru untuk AGU Advances, para peneliti membagikan temuan terbaru mereka tentang poin-poin tersebut.

"Saya belum sepenuhnya yakin tentang apa pun sehubungan dengan fenomena ini," kata Joshua Semeter, seorang profesor di Universitas Boston dan penulis pertama makalah itu.

"Anda memiliki urutan lain di mana sepertinya ada struktur berbentuk tabung yang bertahan dari gambar ke gambar dan tampaknya tidak sesuai dengan sumber titik yang bergerak, jadi kami belum begitu yakin tentang itu," jelasnya.

STEVE secara keseluruhan adalah sesuatu yang masih berusaha dilabeli oleh para ilmuwan. Ilmuwan cenderung mengklasifikasikan fitur optik di langit menjadi dua kategori: airglow dan aurora.

Ketika pijar udara terjadi pada malam hari, atom-atom di atmosfer bergabung kembali dan melepaskan sebagian energi yang tersimpan dalam bentuk cahaya, menciptakan petak-petak warna cerah.

Dengan mempelajari pola pijar udara, para ilmuwan dapat mempelajari lebih lanjut tentang area atmosfer itu, yaitu ionosfer. Di sisi lain, untuk diklasifikasikan sebagai aurora, pelepasan cahaya itu harus disebabkan oleh penembakan elektron.

Fitur-fitur ini terbentuk secara berbeda tetapi juga terlihat berbeda - pancaran udara dapat terjadi di seluruh Bumi, sementara aurora terbentuk dalam cincin luas di sekitar kutub magnet Bumi.

"STEVE secara umum tampaknya tidak cocok dengan salah satu dari kategori itu," kata Semeter. “Emisi berasal dari mekanisme yang belum sepenuhnya kami pahami.”

Emisi ungu STEVE kemungkinan besar merupakan hasil dari ion yang bergerak dengan kecepatan supersonik. Emisi hijau tampaknya terkait dengan pusaran, seperti yang mungkin dilihat terbentuk di sungai, bergerak lebih lambat daripada air lain di sekitarnya.

Fitur hijau juga bergerak lebih lambat daripada struktur dalam emisi ungu, dan para ilmuwan berspekulasi bahwa hal itu dapat disebabkan oleh turbulensi dalam partikel ruang angkasa atau kumpulan partikel bermuatan dan medan magnet, yang disebut plasma pada ketinggian ini.

Untuk menetapkan kisaran ketinggian dan mengidentifikasi fitur-fitur ini, para ilmuwan banyak menggunakan foto dan video yang diambil oleh ilmuwan warga.

“Ilmuwan warga adalah orang-orang yang membawa fenomena STEVE ke perhatian para ilmuwan. Foto mereka biasanya selang waktu lebih lama daripada pengamatan ilmiah tradisional kami,” kata MacDonald.

Ilmuwan warga, ujar dia, tidak memahami pola yang dilakukan para ilmuwan. Mereka melakukan sesuatu secara berbeda. Mereka bebas untuk menggerakkan kamera dan mengambil eksposur apapun yang mereka inginkan.

Namun demikian, untuk membuat penemuan baru pada titik-titik dalam STEVE ini, fotografer sebenarnya mengambil foto eksposur yang lebih pendek untuk menangkap gerakan ini.

Untuk mendapatkan foto-foto itu, ilmuwan warga menghabiskan waktu berjam-jam dalam cuaca yang sangat dingin, larut malam, menunggu aurora - atau semoga STEVE - muncul.

Sementara data dapat menunjukkan apakah aurora akan muncul, indikator untuk STEVE belum teridentifikasi. Namun, para pemburu aurora muncul dan mengambil gambar.

Neil Zeller, seorang fotografer dan rekan penulis di koran, mengatakan awalnya dia tidak berencana menjadi ilmuwan warga. “Itu hanya untuk keindahannya,” Zeller menjelaskan, melansir Nasa.gov.

Zeller telah terlibat dengan penemuan STEVE sejak awal. Dia menunjukkan gambar yang diambilnya dari STEVE ke MacDonald bertahun-tahun yang lalu, memicu penelitian pertama tentang fenomena tersebut. Sekarang dia adalah rekan penulis di makalah ini.

“Benar-benar suatu kehormatan,” kata Zeller tentang berkontribusi pada penelitian ini. “Saya cenderung mengambil langkah mundur dari para ilmuwan yang melakukan pekerjaan itu. Saya di luar sana untuk melihat keindahannya dan menangkap fenomena ini di langit."

Zeller dan ilmuwan warga lainnya berencana untuk terus mengambil dan memeriksa foto-foto itu, menangkap keindahan atmosfer Bumi, dan MacDonald, Semeter, serta ilmuwan lain akan terus mempelajarinya, mengungkap lebih banyak tentang fenomena baru ini. (ns/ip)

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write comment

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik).

TOPIK

Back to Top