-->

Tiga Hal yang Dipelajari InSight NASA, llmuwan Temukan Misteri Baru di Mars

Ada suatu masa ketika permukaan Mars dan Bumi sangat mirip. Keduanya hangat, basah, dan diselimuti atmosfer tebal. Tapi, 3 atau 4 miliar tahun yang lalu, ternyata kedua dunia ini berbeda.


Pesawat ruang angkasa InSight NASA dengan instrumennya yang ditempatkan di permukaan Mars. (Foto: NASA / JPL-Caltech)


WASHINGTON, IPHEDIA.com - llmuwan menemukan misteri baru sejak misi geofisika mendarat di Mars dua tahun lalu. Pesawat luar angkasa NASA InSight mendarat pada 26 November 2018 di Mars untuk mempelajari interior dalam planet tersebut.

Sedikit lebih dari satu tahun kemudian, pendarat stasioner telah mendeteksi lebih dari 480 gempa dan mengumpulkan data cuaca paling komprehensif dari setiap misi permukaan yang dikirim ke Mars.

Penyelidikan InSight, yang telah berjuang untuk menggali di bawah permukaan planet ini untuk mengukur suhunya telah membuat kemajuan juga. Ada suatu masa ketika permukaan Mars dan Bumi sangat mirip. Keduanya hangat, basah, dan diselimuti atmosfer tebal. Tapi, 3 atau 4 miliar tahun yang lalu, ternyata kedua dunia ini berbeda.

Misi InSight (kependekan dari Eksplorasi Interior menggunakan Investigasi Seismik, Geodesi dan Transportasi Panas) telah membantu para ilmuwan untuk membandingkan Bumi dengan saudara kandungnya yang kini berkarat itu.

Mempelajari kedalaman dan bagaimana Mars berlapis serta seberapa cepat panas merembes keluar darinya dapat membantu para ilmuwan lebih memahami bagaimana awal planet ini membuatnya lebih atau kurang mendukung kehidupan.

Meskipun ada lebih banyak sains yang bisa didapat dari InSight, melansir Nasa.gov berikut tiga temuan tentang Planet Merah tersebut.

Gemuruh yang Lemah Adalah Normalnya

Seismometer InSight, yang disediakan oleh badan antariksa Prancis, Center National d'√Čtudes Spatiales (CNES), cukup sensitif untuk mendeteksi sedikit suara gemuruh dari jarak yang jauh. Namun, baru pada April 2019 ahli seismologi dari Marsquake Service, yang dikoordinasikan oleh ETH Zurich, mendeteksi gempa pertama mereka. 


Sejak itu, Mars memiliki lebih dari sekedar waktu yang hilang dengan sering berguncang, meskipun lembut, tanpa gempa yang lebih besar dari skala 3,7. Kurangnya gempa yang lebih besar dari skala 4 menimbulkan misteri.

"Agak mengejutkan kita belum melihat peristiwa yang lebih besar," kata ahli seismologi Mark Panning dari Jet Propulsion Laboratory NASA di California Selatan, yang memimpin misi InSight.

"Itu mungkin memberi tahu kita sesuatu tentang Mars, atau mungkin memberi tahu kita sesuatu tentang keberuntungan," tambahnya.

Dengan kata lain, bisa jadi Mars lebih statis daripada yang diantisipasi atau InSight mendarat di periode yang sangat tenang. Ahli seismologi harus menunggu dengan sabar untuk gempa yang lebih besar guna mempelajari lapisan jauh di bawah kerak.

"Kadang-kadang Anda mendapatkan kilasan besar informasi luar biasa, tetapi sering kali Anda menggoda apa yang dikatakan alam kepada Anda," kata Penyidik ​​Utama InSight, Bruce Banerdt, dari JPL.

"Ini lebih seperti mencoba mengikuti jejak petunjuk yang rumit daripada mendapatkan jawaban yang disajikan kepada kami dalam paket yang dibungkus dengan baik."

Angin Mungkin Menyembunyikan Gempa

Begitu InSight mulai mendeteksi gempa, gempa menjadi sangat teratur, sehingga pada satu titik terjadi setiap hari. Kemudian, pada akhir Juni tahun ini, pendeteksian pada dasarnya berhenti. Hanya lima gempa yang terdeteksi, semuanya sejak September.

Para ilmuwan percaya bahwa angin Mars bertanggung jawab atas periode kosong seismik ini. Planet tersebut memasuki musim paling berangin di tahun Mars sekitar bulan Juni.

Misi tersebut mengetahui bahwa angin dapat memengaruhi seismometer sensitif InSight, yang dilengkapi dengan pelindung angin dan panas berkubah. Namun, angin masih mengguncang tanah itu sendiri dan menciptakan kebisingan harfiah yang menutupi gempa.

Ini juga bisa berkontribusi pada apa yang tampak seperti keheningan seismik yang lama sebelum gempa pertama InSight, sejak pesawat ruang angkasa itu mendarat saat badai debu regional mulai mereda.

"Sebelum mendarat, kami harus menebak bagaimana angin akan mempengaruhi getaran permukaan," kata Banerdt. "Karena kami bekerja dengan peristiwa yang jauh lebih kecil daripada yang kami perhatikan di Bumi, kami menemukan bahwa kami harus lebih memperhatikan angin," jelasnya.

Gelombang Permukaan Hilang

Semua gempa memiliki dua set gelombang tubuh, yaitu gelombang yang bergerak melalui interior planet: gelombang primer (gelombang P) dan gelombang sekunder (gelombang S). Mereka juga bergelombang di sepanjang bagian atas kerak bumi sebagai bagian dari kategori ketiga, yang disebut gelombang permukaan.

Di Bumi, ahli seismologi menggunakan gelombang permukaan untuk mempelajari lebih lanjut tentang struktur internal planet. Sebelum sampai ke Mars, ahli seismologi InSight mengharapkan gelombang ini menawarkan kilasan sedalam 250 mil (sekitar 400 kilometer) di bawah permukaan, ke lapisan sub-kerak yang disebut mantel. Tetapi Mars terus menawarkan misteri. Sebab, meskipun ada ratusan gempa, tidak ada yang menyertakan gelombang permukaan.

"Tidak pernah benar-benar pernah terjadi gempa tanpa gelombang permukaan, tetapi ini merupakan kejutan," kata Panning. "Misalnya, Anda tidak bisa melihat gelombang permukaan di Bulan. Tapi itu karena Bulan memiliki lebih banyak hamburan daripada Mars."

Kerak bulan yang kering lebih retak daripada Bumi dan Mars, menyebabkan gelombang seismik memantul dalam pola yang lebih menyebar yang dapat berlangsung selama lebih dari satu jam.

Kurangnya gelombang permukaan di Mars mungkin terkait dengan rekahan ekstensif di puncak 6 mil (10 kilometer) di bawah InSight. Ini juga bisa berarti bahwa gempa yang terdeteksi oleh InSight berasal dari dalam planet, karena tidak akan menghasilkan gelombang permukaan yang kuat.

Tentu saja, mengungkap misteri semacam itu adalah inti dari sains, dan masih banyak lagi yang akan datang dengan InSight. (ns/ip)

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write comment

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik).

TOPIK

Back to Top