Ini Dia Sepuluh Hal yang Perlu Diketahui Tentang Bennu, Asteroid yang Kaya Platinum dan Emas

Bennu tergolong asteroid tipe-B, yang artinya mengandung banyak karbon beserta berbagai mineralnya. Kandungan karbon Bennu menciptakan permukaan asteroid yang memantulkan sekitar empat persen cahaya yang menghantamnya - dan itu tidak banyak.


Foto: NASA / Goddard / Universitas Arizona / Lockheed Martin

WASHINGTON, IPHEDIA.com - Misi pertama NASA untuk mengembalikan sampel dari asteroid kuno tiba di targetnya, asteroid Bennu, pada 3 Desember 2018 lalu. Peringatan 20 tahun penemuan asteroid terjadi pada September 2019 - dan para ilmuwan telah mengumpulkan data sejak saat itu. Melansir Nasa.gov, berikut sepuluh hal yang perlu diketahui tentang asteroid Bennu.

1. Asteroid yang Gelap

Bennu tergolong asteroid tipe-B, yang artinya mengandung banyak karbon beserta berbagai mineralnya. Kandungan karbon Bennu menciptakan permukaan asteroid yang memantulkan sekitar empat persen cahaya yang menghantamnya - dan itu tidak banyak.

Sebagai perbandingan, planet paling terang di tata surya, Venus, memantulkan sekitar 65 persen sinar matahari yang masuk, dan Bumi memantulkan sekitar 30 persen.

Bennu adalah asteroid berkarbon yang belum mengalami perubahan drastis yang mengubah komposisi, yang berarti bahwa di dalam dan di bawah permukaannya yang lebih gelap dari pekatnya terdapat bahan kimia dan batuan sejak lahirnya tata surya.

2. Asteroid Primitif

Bennu (kebanyakan) tidak terusik selama miliaran tahun. Tidak hanya sangat dekat dan mengandung karbon, ia juga sangat primitif sehingga para ilmuwan menghitungnya terbentuk dalam 10 juta tahun pertama dari sejarah tata surya kita - lebih dari 4,5 miliar tahun yang lalu.

Berkat efek Yarkovsky - sedikit dorongan yang tercipta ketika asteroid menyerap sinar matahari dan memancarkan kembali energi itu sebagai panas - dan tarikan gravitasi dari benda langit lainnya, ia telah melayang semakin dekat ke Bumi dari kemungkinan tempat kelahirannya: Asteroid Utama Sabuk antara Mars dan Jupiter.

3. Asteroid Rubble-Pile

Apakah Bennu sampah luar angkasa atau harta karun ilmiah? Meskipun "tumpukan puing" terdengar seperti penghinaan, sebenarnya itu adalah klasifikasi astronomi yang sebenarnya. Asteroid tumpukan puing seperti Bennu adalah benda langit yang terbuat dari banyak potongan puing berbatu yang dikompresi oleh gravitasi.

Jenis detritus ini dihasilkan ketika sebuah tabrakan menghancurkan benda yang jauh lebih besar (bagi Bennu, itu adalah asteroid induk yang lebarnya sekitar 60 mil (sekitar 100 km). Bennu, sebaliknya, setinggi Empire State Building. Mungkin hanya butuh beberapa minggu agar pecahan puing-puing ruang angkasa ini menyatu menjadi tumpukan puing Bennu.

Bennu penuh dengan lubang di dalamnya, dengan 20 hingga 40 persen volumenya merupakan ruang kosong. Asteroid sebenarnya dalam bahaya terbang terpisah, jika mulai berputar lebih cepat atau berinteraksi terlalu dekat dengan benda planet.

4. Petunjuk Asal dari yang Ada di Bumi

Bennu adalah artefak primordial yang terawetkan di ruang hampa udara, mengorbit di antara planet dan bulan serta asteroid dan komet. Karena usianya yang begitu tua, Bennu bisa jadi terbuat dari bahan yang mengandung molekul yang ada saat kehidupan pertama kali terbentuk di Bumi.

Semua bentuk kehidupan Bumi didasarkan pada rantai atom karbon yang terikat dengan oksigen, hidrogen, nitrogen, dan elemen lainnya. Namun, bahan organik seperti yang diharapkan para ilmuwan dalam sampel dari Bennu tidak selalu berasal dari biologi. Pencarian ilmuwan lebih lanjut akan mengungkap peran asteroid yang kaya akan organik dalam mengkatalisasi kehidupan di Bumi.

5. Kaya Platinum dan Emas

Perhiasan luar angkasa terdengar bagus, dan Bennu kemungkinan besar kaya akan platinum dan emas dibandingkan dengan rata-rata kerak Bumi. Meskipun sebagian besar hampir tidak seluruhnya terbuat dari logam padat, banyak asteroid memang mengandung unsur-unsur yang dapat digunakan secara industri sebagai pengganti sumber daya Bumi yang terbatas.

Mempelajari asteroid ini dengan cermat akan memberikan jawaban atas pertanyaan tentang apakah penambangan asteroid selama eksplorasi dan perjalanan luar angkasa dapat dilakukan. Meskipun logam langka paling menarik perhatian, air tampaknya menjadi sumber daya terpenting di Bennu.

Air (dua atom hidrogen yang terikat pada atom oksigen) dapat digunakan untuk diminum atau dipisahkan menjadi komponen-komponennya untuk mendapatkan udara yang dapat bernapas dan bahan bakar roket.

Mengingat tingginya biaya pengangkutan materi ke luar angkasa, jika astronot dapat mengambil air dari asteroid untuk mendukung kehidupan dan bahan bakar, alam semesta lebih dekat dari sebelumnya untuk dapat diakses oleh manusia.

6. Sinar Matahari dapat Mengubah Seluruh Lintas Asteroid

Gravitasi bukanlah satu-satunya faktor yang mempengaruhi takdir Bennu. Sisi Bennu yang menghadap Matahari dihangatkan oleh sinar matahari, namun sehari di Bennu hanya berlangsung selama 4 jam 17,8 menit, sehingga bagian permukaan yang menghadap Matahari terus bergeser.

Saat Bennu terus berputar, ia mengeluarkan panas yang memberikan dorongan kecil kepada asteroid ke arah Matahari sekitar 0,18 mil (sekitar 0,29 kilometer) per tahun dan mengubah orbitnya.

7. Berpengaruh Terhadap Bumi di Abad Berikutnya

Tim Riset Asteroid Dekat Bumi Lincoln yang didanai NASA menemukan Bennu pada 1999. Kantor Koordinasi Pertahanan Planet NASA terus melacak objek dekat Bumi (NEO), terutama objek seperti Bennu yang akan datang dalam jarak sekitar 4,6 juta mil (7,5 juta kilometer) dari Orbit bumi dan diklasifikasikan sebagai objek yang berpotensi berbahaya.

Antara tahun 2175 dan 2199, kemungkinan Bennu akan menabrak Bumi hanya 1 dari 2.700, tetapi para ilmuwan masih tidak mau berpaling dari asteroid. Bennu menyapu tata surya ke jalur yang telah diprediksi oleh para ilmuwan dengan percaya diri, tetapi mereka akan menyempurnakan prediksi mereka dengan pengukuran Efek Yarkovsky oleh OSIRIS-REx dan dengan pengamatan masa depan oleh para astronom.

8. Sampling Bennu Lebih Sulit dari yang Dipikirkan

Pengamatan awal asteroid di Bumi menunjukkan bahwa asteroid memiliki permukaan halus dengan regolith (lapisan atas material lepas dan tidak terkonsolidasi) yang terdiri dari partikel berukuran kurang dari satu inci (beberapa sentimeter) - paling banyak.

Karena pesawat ruang angkasa OSIRIS-REx dapat mengambil gambar dengan resolusi lebih tinggi, terbukti bahwa pengambilan sampel Bennu akan jauh lebih berbahaya daripada yang diyakini sebelumnya: citra baru permukaan Bennu menunjukkan bahwa sebagian besar tertutup oleh batu besar, bukan batu kecil.

OSIRIS-REx dirancang untuk dinavigasi dalam area di Bennu seluas hampir 2.000 yard persegi (meter), kira-kira seukuran tempat parkir dengan 100 ruang. Kini, harus bermanuver ke tempat yang aman di permukaan batuan Bennu dengan batasan kurang dari 100 meter persegi, seluas sekitar lima tempat parkir.

9. Diberi Nama dari Dewa Mesir Kuno

Bennu dinamai pada tahun 2013 oleh seorang bocah lelaki berusia sembilan tahun dari Carolina Utara yang memenangkan Nama Asteroid itu. Kompetisi, kolaborasi antara misi, Planetary Society, dan survei asteroid LINEAR yang menemukan Bennu.

Michael Puzio memenangkan kontes tersebut dengan menyarankan bahwa lengan dan panel surya dari Mekanisme Sentuh-dan-Pergi (TAGSAM) pesawat ruang angkasa menyerupai leher dan sayap dalam ilustrasi Bennu, yang biasanya digambarkan oleh orang Mesir kuno sebagai bangau abu-abu.

Bennu adalah dewa Mesir kuno yang terkait dengan Matahari, penciptaan dan kelahiran kembali - Puzio juga mencatat bahwa Bennu adalah simbol hidup Osiris. Mitos Bennu cocok dengan asteroid itu sendiri, karena ia adalah benda primitif yang berasal dari masa penciptaan Tata Surya.

Tema asal-usul dan kelahiran kembali adalah bagian dari kisah asteroid ini. Burung dan makhluk mirip burung juga melambangkan kelahiran kembali, penciptaan, dan asal mula berbagai mitos kuno.

10. Bennu Masih Teka-teki

Kamera navigasi pesawat ruang angkasa mengamati bahwa Bennu memuntahkan aliran partikel beberapa kali setiap minggu . Bennu tampaknya bukan hanya asteroid aktif yang langka (hanya segelintir dari mereka yang telah diidentifikasi), tetapi mungkin dengan Ceres yang dieksplorasi oleh misi Dawn NASA, di antara yang pertama dari jenisnya yang telah diamati manusia dari pesawat ruang angkasa.

Baru-baru ini, tim misi menemukan bahwa sinar matahari dapat memecahkan batu di Bennu, dan memiliki potongan asteroid lain yang tersebar di permukaannya. Lebih banyak potongan akan ditambahkan ke teka-teki kosmik Bennu seiring kemajuan misi, dan masing-masing membawa sejarah evolusi tata surya ke dalam fokus yang lebih tajam. (ns/ip)

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write comment

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik).

TOPIK

Back to Top