Jangkau Afrika, China Timbulkan Ancaman di Atlantik

Jenderal AS Stephen Townsend, dalam wawancaranya seperti dilaporkan The Associated Press, mengatakan Beijing sedang mencari untuk membangun pelabuhan angkatan laut besar yang mampu menampung kapal selam atau kapal induk di pantai barat Afrika.

Foto: AP

WASHINGTON, IPHEDIA.com - Jenderal tertinggi AS untuk Afrika memperingatkan bahwa ancaman yang berkembang dari China mungkin datang tidak hanya dari perairan Pasifik, tetapi juga dari Atlantik.

Jenderal AS Stephen Townsend, dalam wawancaranya seperti dilaporkan The Associated Press, mengatakan Beijing sedang mencari untuk membangun pelabuhan angkatan laut besar yang mampu menampung kapal selam atau kapal induk di pantai barat Afrika. 

Townsend mengatakan China telah mendekati negara-negara yang membentang dari Mauritania ke selatan Namibia, dengan maksud untuk membangun fasilitas angkatan laut. 

Jika terwujud, prospek itu akan memungkinkan China menyandarkan kapal perang di Angkatan Lautnya yang berkembang di Samudra Atlantik serta Pasifik.

“Mereka mencari tempat untuk mempersenjatai kembali dan memperbaiki kapal perang. Itu menjadi berguna secara militer dalam konflik,” kata Townsend, yang mengepalai Komando Afrika AS. 

“Mereka masih jauh untuk membangunnya di Djibouti. Sekarang mereka mengalihkan pandangan mereka ke pantai Atlantik dan ingin mendapatkan basis seperti itu di sana," tambah dia.

Peringatan Townsend datang ketika Pentagon mengalihkan fokusnya dari perang kontraterorisme dalam dua dekade terakhir ke kawasan Indo-Pasifik dan ancaman dari musuh besar, seperti China dan Rusia. 

Pemerintahan Biden memandang pengaruh ekonomi dan kekuatan militer China yang berkembang pesat sebagai tantangan keamanan jangka panjang utama Amerika.

Komandan militer AS di seluruh dunia, termasuk beberapa yang mungkin kehilangan pasukan dan sumber daya untuk mendukung pertumbuhan di Pasifik, memperingatkan bahwa ketegasan China yang meningkat tidak hanya terjadi di Asia. 

Mereka berpendapat bahwa Beijing secara agresif menegaskan pengaruh ekonomi atas negara-negara di Afrika, Amerika Selatan, dan Timur Tengah, dan sedang mengejar pangkalan dan pijakan di sana.

"Orang Cina mengalahkan AS di negara-negara tertentu di Afrika," kata Townsend. “Proyek pelabuhan, upaya ekonomi, infrastruktur dan perjanjian serta kontraknya akan mengarah pada akses yang lebih besar di masa depan. Mereka melindungi nilai taruhan mereka dan membuat taruhan besar di Afrika."

Pangkalan angkatan laut luar negeri pertama China dibangun bertahun-tahun yang lalu di Djibouti di Tanduk Afrika dan terus meningkatkan kapasitasnya. 

Townsend mengatakan sebanyak 2.000 personel militer berada di pangkalan itu, termasuk ratusan Marinir yang menangani keamanan di sana.

“Mereka pasti memiliki senjata dan amunisi. Mereka memiliki kendaraan tempur lapis baja. Kami pikir mereka akan segera menempatkan helikopter di sana untuk kemungkinan menyertakan helikopter serang,” kata Townsend, melansir AP, Kamis.

Untuk beberapa waktu, banyak yang mengira bahwa China sedang bekerja untuk mendirikan pangkalan Angkatan Laut di Tanzania, sebuah negara di pantai timur Afrika, yang memiliki hubungan militer yang kuat dan telah berlangsung lama dengan Beijing. 

Tapi, Townsend mengatakan tampaknya belum ada keputusan tentang itu. Dia mengatakan bahwa sementara China telah berusaha keras untuk mendapatkan basis di Tanzania, itu bukanlah lokasi yang paling dia khawatirkan. (ap/ip)

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write Komentar

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Berkomentarlah dengan nama yang jelas dan bukan spam agar tidak dihapus. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik) maupun perundang-undangan yang berlaku.

TOPIK

Back to Top