Tujuh Hal yang Perlu Diketahui Tentang NASA Rover yang Mendarat di Mars

Pesawat ruang angkasa telah memulai pendekatannya ke Planet Merah dan dalam 43 hari, pada 18 Februari 2021, Perseverance akan menembus atmosfer Mars dengan kecepatan sekitar 12.100 mph (19.500 km/jam), mendarat dengan lembut di permukaan sekitar tujuh menit kemudian.


Foto: NASA/JPL-Caltech


WASHINGTON, IPHEDIA.com - Dengan hanya sekitar 50 juta mil (80 juta kilometer) tersisa untuk menempuh perjalanan 293 juta mil (471 juta kilometer), penjelajah NASA Mars 2020 Perseverance mendekati rumah planet barunya.

Pesawat ruang angkasa telah memulai pendekatannya ke Planet Merah dan dalam 43 hari, pada 18 Februari 2021, Perseverance akan menembus atmosfer Mars dengan kecepatan sekitar 12.100 mph (19.500 km/jam), mendarat dengan lembut di permukaan sekitar tujuh menit kemudian.

"Kami sedang mengerjakan penyesuaian terakhir kami untuk menempatkan Perseverance dalam posisi sempurna untuk mendarat di salah satu tempat paling menarik di Mars," kata Fernando Abilleira, wakil manajer misi di Jet Propulsion Laboratory NASA di California Selatan. "Tim tidak sabar untuk meletakkan roda-roda ini di tanah Mars."

Dibangun dan dikelola oleh JPL untuk NASA, Perseverance akan bergabung dengan penjelajah dan pendarat lain yang saat ini sedang bekerja di Mars, dengan beberapa pengorbit di langit di atasnya. Apa yang membedakan robot beroda enam ini?

1. Mencari tanda-tanda kehidupan kuno

Sementara permukaan Mars adalah gurun beku saat ini, para ilmuwan telah belajar dari misi NASA sebelumnya bahwa Planet Merah pernah menampung air mengalir dan lingkungan yang lebih hangat di permukaan yang dapat mendukung kehidupan mikroba.

"Kami ingin Perseverance membantu kami menjawab pertanyaan logis berikutnya: Apakah sebenarnya ada tanda-tanda kehidupan mikroba masa lalu di Mars?" kata Katie Stack Morgan, wakil ilmuwan proyek di JPL, melansir Nasa.gov, Kamis. "Tujuan yang menuntut ini berarti mengirim ilmuwan robotik paling canggih ke Mars."

Untuk menjawab pertanyaan ini, yang merupakan kunci di bidang astrobiologi, Perseverance membawa seperangkat instrumen sains mutakhir. Dua di antaranya akan memainkan peran yang sangat penting dalam mencari tanda-tanda potensial kehidupan lampau.

SHERLOC (kependekan dari Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals), yang dapat mendeteksi bahan organik dan mineral, dan PIXL (kependekan dari Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry), yang memetakan komposisi kimiawi batuan dan sedimen.

Instrumen tersebut akan memungkinkan para ilmuwan untuk menganalisis fitur-fitur ini bersama-sama pada tingkat detail yang lebih tinggi daripada yang dicapai penjelajah Mars sebelumnya.

Perseverance juga akan menggunakan beberapa instrumen untuk mengumpulkan data sains dari jarak jauh: Kamera Mastcam-Z dapat memperbesar tekstur batuan dari tempat sejauh lapangan sepak bola.

Sementara, SuperCam akan menggunakan laser untuk menghantam batu dan regolith (pecahan batu dan debu) untuk mempelajari komposisinya dalam uap yang dihasilkan.

RIMFAX (singkatan dari Radar Imager for Mars 'Subsurface Experiment) akan menggunakan gelombang radar untuk menyelidiki fitur geologi di bawah tanah.

2. Menemukan tanda-tanda kehidupan mikroba masa lalu

Medan yang menarik bagi para ilmuwan bisa jadi menantang untuk didatangi. Berkat teknologi baru yang memungkinkan Perseverance untuk menargetkan lokasi pendaratannya secara lebih akurat dan untuk secara mandiri menghindari bahaya pendaratan.

Pesawat ruang angkasa dapat dengan aman mendarat di tempat yang menarik seperti Kawah Jezero, cekungan selebar 28 mil (lebar 45 kilometer) yang memiliki tebing terjal, bukit pasir, dan hamparan batu besar.

Lebih dari 3,5 miliar tahun yang lalu, sungai di sana mengalir ke badan air seukuran Danau Tahoe, mengendapkan sedimen dalam bentuk kipas yang dikenal sebagai delta. Tim sains Ketekunan percaya delta sungai kuno dan endapan danau ini dapat mengumpulkan dan mengawetkan molekul organik dan tanda-tanda potensial kehidupan mikroba lainnya.

3. Mengumpulkan data penting tentang geologi dan iklim Mars

Konteks adalah segalanya. Pengorbit Mars telah mengumpulkan gambar dan data dari Kawah Jezero dari sekitar 200 mil (322 kilometer) di atas, tetapi menemukan tanda-tanda kehidupan purba di permukaan membutuhkan pemeriksaan lebih dekat. Itu membutuhkan penjelajah seperti Perseverance.

Memahami kondisi iklim Mars di masa lalu dan membaca sejarah geologi yang tertanam di bebatuannya akan memberi ilmuwan pemahaman yang lebih kaya tentang seperti apa planet itu di masa lalu. Mempelajari geologi dan iklim Planet Merah juga dapat memberi gambaran mengapa Bumi dan Mars - terlepas dari beberapa kesamaan awal - menjadi begitu berbeda.

4. Tahap pertama perjalanan pulang pergi ke Mars

Verifikasi kehidupan kuno di Mars membawa beban pembuktian yang sangat besar. Perseverance adalah penjelajah pertama yang membawa sistem cache sampel ke Mars untuk mengemas sampel yang menjanjikan untuk dikembalikan ke Bumi dengan misi di masa depan.

Alih-alih menghancurkan batu seperti yang dilakukan bor pada penjelajah Curiosity NASA, bor Perseverance akan memotong inti batuan utuh yang berukuran seukuran kapur dan akan menempatkannya dalam tabung sampel yang akan disimpan hingga penjelajah mencapai titik tetes yang sesuai dari lokasi di Mars.

Penjelajah juga berpotensi mengirimkan sampel ke pendarat yang merupakan bagian dari kampanye pengembalian sampel Mars yang direncanakan oleh NASA dan ESA (Badan Antariksa Eropa).

Setelah sampel ada di Bumi, kita dapat memeriksanya dengan instrumen yang terlalu besar dan rumit untuk dikirim ke Mars, memberikan lebih banyak informasi tentang mereka daripada yang bisa dilakukan penjelajah paling canggih sekalipun.

5. Bawa instrumen dan teknologi misi manusia ke Bulan dan Mars       

Di antara teknologi berwawasan masa depan dalam misi ini yang akan menguntungkan eksplorasi manusia adalah Navigasi Relatif Terrain.

Sebagai bagian dari sistem pendaratan pesawat ruang angkasa, Navigasi Relatif Terrain akan memungkinkan pesawat ruang angkasa yang turun untuk dengan cepat dan mandiri memahami lokasinya di atas permukaan Mars dan mengubah lintasannya.

Perseverance juga akan memiliki lebih banyak otonomi di permukaan daripada penjelajah lainnya, termasuk kecerdasan mengemudi sendiri yang akan memungkinkannya untuk mencakup lebih banyak tempat dalam operasi sehari dengan lebih sedikit instruksi dari para insinyur di Bumi.

Kemampuan melintasi cepat ini akan membuat eksplorasi Bulan, Mars, dan benda langit lainnya lebih efisien untuk kendaraan lain.

Selain itu, Perseverance mengusung eksperimen teknologi bernama MOXIE (kependekan dari Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) yang akan menghasilkan oksigen dari atmosfer karbon dioksida Mars.

Ini akan menunjukkan cara penjelajah masa depan dapat menghasilkan oksigen untuk propelan roket serta untuk bernafas.

Dua instrumen lain akan membantu insinyur merancang sistem bagi penjelajah manusia masa depan untuk mendarat dan bertahan hidup di Mars: Paket MEDLI2 (Mars Entry, Descent, and Landing Instrumentation 2).

Paket ini versi generasi berikutnya dari apa yang terbang dalam misi Mars Science Laboratory yang dikirimkan penjelajah Curiosity, sedangkan rangkaian instrumen MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) memberikan informasi tentang cuaca, iklim, dan radiasi ultraviolet permukaan dan debu.

Perseverance juga memberikan tumpangan ke Helikopter Mars Ingenuity. Eksperimen teknologi yang terpisah dari misi sains penjelajah, Ingenuity akan mencoba penerbangan pesawat yang dikendalikan dan bertenaga pertama di dunia lain.

Jika helikopter berhasil dalam jendela demonstrasi 30 Mars (31 hari Bumi), data tersebut dapat membantu eksplorasi Planet Merah di masa mendatang, termasuk yang dilakukan oleh astronot dengan menambahkan dimensi udara baru.

6. Wujudkan NASA dan semangat ilmiah atasi tantangan

Membawa pesawat ruang angkasa ke landasan peluncuran selama pandemi, mencari tanda-tanda kehidupan kuno, mengumpulkan sampel, dan membuktikan teknologi baru bukanlah hal yang mudah, juga bukan touchdown lembut di Mars: Hanya sekitar 50% dari upaya pendaratan Mars, oleh badan antariksa mana pun, yang berhasil.

Tim misi mengambil inspirasi dari nama penjelajahnya, dengan kesadaran khusus akan tantangan yang dialami seluruh dunia saat ini. Dengan pemikiran tersebut, misi memasang piring khusus untuk menghormati dedikasi dan kerja keras komunitas medis dan responden pertama di seluruh dunia.

Tim berharap dapat menginspirasi seluruh dunia, dan penjelajah masa depan, untuk menempa jalan baru dan membuat penemuan yang dapat dibangun oleh generasi berikutnya.

7. Anda akan ikut serta

Misi Mars 2020 Perseverance membawa lebih banyak kamera daripada misi antarplanet dalam sejarah, dengan 19 kamera pada penjelajah itu sendiri dan empat di bagian lain dari pesawat ruang angkasa yang terlibat dalam masuk, turun, dan pendaratan.

Seperti misi Mars sebelumnya, misi Mars 2020 Perseverance berencana untuk membuat gambar mentah dan diproses tersedia di situs web misi.

Jika semuanya berjalan dengan baik, publik akan dapat merasakan dalam definisi tinggi bagaimana rasanya mendarat di Mars dan mendengar suara pendaratan untuk pertama kalinya dengan mikrofon siap pakai yang ditempelkan di sisi kendaraan.

Mikrofon lain di SuperCam akan membantu ilmuwan memahami properti batuan yang diperiksa instrumen dan juga dapat mendengarkan angin.

Jika Anda termasuk di antara 10,9 juta orang yang mendaftar untuk mengirim nama Anda ke Mars, nama Anda distensil di salah satu dari tiga chip silikon yang disematkan pada pelat penjelajah yang bertuliskan "Jelajahi sebagai satu" dalam kode Morse.

Petualangan Perseverance juga bisa kamu ikuti di media sosial melalui @NASAPersevere dan @NASAMars di Twitter dan Facebook, serta tagar #CountdownToMars. (ns/ip)

 

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write Komentar

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Berkomentarlah dengan nama yang jelas dan bukan spam agar tidak dihapus. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik) maupun perundang-undangan yang berlaku.

Back to Top