-->

Penjelajah Curiosity Memulai Perjalanan Darat Musim Panas di Mars

Gambar kondisi salah satu bagian permukaan Mars yang diambil oleh penjelajah Curiosity Mars NASA (Foto: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

WASHINGTON, IPHEDIA.com - Penjelajah Curiosity Mars NASA telah memulai perjalanan darat yang akan terus berlanjut sepanjang musim panas di Planet Merah.

Pada akhir perjalanan, penjelajah akan dapat naik ke bagian selanjutnya dari gunung Mars setinggi 5 kilometer yang telah dijelajahi sejak 2014, mencari kondisi yang mungkin telah mendukung kehidupan mikroba purba.

Terletak di lantai Kawah Gale, Gunung Sharp terdiri dari lapisan sedimen yang terbentuk dari waktu ke waktu. Setiap lapisan membantu menceritakan kisah tentang bagaimana Mars berubah dari yang lebih mirip Bumi - dengan danau, sungai, dan atmosfer yang lebih tebal - menjadi gurun yang hampir tanpa udara dan beku seperti sekarang ini.

Pemberhentian penjelajah berikutnya adalah bagian dari gunung yang disebut unit bantalan sulfat. Sulfat, seperti garam gipsum dan Epsom, biasanya terbentuk di sekitar air ketika menguap, dan ini merupakan petunjuk lain bagaimana perubahan iklim dan prospek kehidupan hampir 3 miliar tahun yang lalu di Mars.

Beberapa perjalanan musim panas ini akan diselesaikan menggunakan kemampuan mengemudi otomatis penjelajah, yang memungkinkan Curiosity menemukan jalur teraman. Perencana penjelajah memungkinkan untuk ini ketika mereka tidak memiliki citra medan.

"Keingintahuan tidak dapat dikendalikan sepenuhnya tanpa manusia di loop," kata Matt Gildner, pemimpin rover driver di JPL, seperti melansir Nasa.gov, Selasa (7/7/2020).

"Tapi itu memang memiliki kemampuan untuk membuat keputusan sederhana di sepanjang jalan untuk menghindari batu besar atau medan yang berisiko. Itu berhenti jika tidak memiliki informasi yang cukup untuk menyelesaikan drive sendiri," tambahnya.

Dalam perjalanan ke unit bantalan sulfat, Curiosity meninggalkan unit bantalan tanah milik Mount Sharp, yang telah diteliti oleh ilmuwan robot di sisi bawah gunung sejak awal 2019. Para ilmuwan tertarik pada lingkungan berair yang terbentuk tanah liat ini dan apakah itu bisa mendukung mikroba purba.

Memanjang di kedua unit tanah liat dan unit sulfat adalah fitur terpisah: "Greenheugh Pediment," lereng dengan tutup batu pasir. Ini mungkin mewakili transisi besar dalam iklim Kawah Gale.

Di beberapa titik, danau-danau yang mengisi kawah selebar 96 mil (selebar 154 kilometer) menghilang, meninggalkan sedimen yang terkikis ke dalam gunung yang kita lihat sekarang.

Pedimen terbentuk (meskipun apakah dari angin atau erosi air masih belum diketahui), kemudian pasir yang tertiup angin menyelimuti permukaannya, membentuk tutup batu pasir.

Ujung utara pediment meliputi wilayah tanah liat, dan meskipun lerengnya curam, tim penjelajah memutuskan untuk naik kembali ke Greenheugh pada bulan Maret untuk melihat pratinjau medan yang akan mereka lihat nanti dalam misi.

Ketika Curiosity melihat dari atas, para ilmuwan terkejut menemukan benjolan kecil di sepanjang permukaan batu pasir.

"Nodul seperti ini membutuhkan air untuk terbentuk," kata Alexander Bryk, seorang mahasiswa doktoral di University of California, Berkeley yang memimpin jalan memutar.

"Kami menemukan beberapa di batu pasir yang tertiup angin di atas pediment dan beberapa tepat di bawah pediment. Di beberapa titik setelah pediment terbentuk, air tampaknya telah kembali, mengubah batu ketika mengalir melalui itu," katanya.

Benjolan ini mungkin terlihat familier bagi penggemar penjelajah Mars. Salah satu pendahulu Curiosity menemukan tekstur geologis serupa yang dijuluki "blueberry" pada tahun 2004.

Nodules telah menjadi pemandangan yang akrab di seluruh Gunung Sharp, meskipun yang baru ditemukan ini berbeda dalam komposisi dari apa yang ditemukan Opportunity.

Mereka berpendapat air ada di Gale lama setelah danau menghilang dan gunung itu berbentuk seperti sekarang. Penemuan ini memperpanjang periode ketika kawah memiliki kondisi yang mampu menopang kehidupan, jika pernah ada.

"Keingintahuan dirancang untuk melampaui pencarian sejarah air," kata Abigail Fraeman dari JPL, yang telah menjabat sebagai wakil ilmuwan proyek untuk kedua misi. "Kami mengungkap dunia kuno yang menawarkan pijakan lebih lama dari yang kami sadari," jelasnya. (ns/ip)

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write Komentar

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Berkomentarlah dengan nama yang jelas dan bukan spam agar tidak dihapus. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik) maupun perundang-undangan yang berlaku.

TOPIK

Back to Top