Peneliti Temukan Bukti Baru Permukaan Bulan Lebih Kaya Logam



WASHINGTON, IPHEDIA.com - Anggota tim dari instrumen Miniature Radio Frequency (Mini-RF) pada pesawat ruang angkasa Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) NASA menemukan bukti baru bahwa permukaan bawah bulan mungkin lebih kaya pada logam, seperti besi dan titanium, daripada yang diperkirakan para peneliti.

Temuan yang diterbitkan 1 Juli di Earth and Planetary Science Letters ini, dapat membantu menggambar hubungan yang lebih jelas antara Bumi dan Bulan.

"Misi LRO dan instrumen radar terus mengejutkan kami dengan wawasan baru tentang asal-usul dan kompleksitas tetangga terdekat kami," kata Wes Patterson, peneliti utama Mini-RF dari Laboratorium Fisika Terapan Johns Hopkins (APL) di Laurel, Maryland, dan rekan penulis studi, seperti dilansir IPHEDIA.com, Kamis (2/7/2020).

Bukti substansial menunjuk ke Bulan sebagai produk dari tabrakan antara protoplanet seukuran Mars dan Bumi muda, terbentuk dari keruntuhan gravitasi sisa awan puing. Akibatnya, komposisi kimia curah Bulan sangat mirip dengan Bumi.

Lihatlah secara terperinci komposisi kimia Bulan, dan kisah itu menjadi suram. Sebagai contoh, di dataran terang permukaan Bulan, yang disebut dataran tinggi bulan, batuan mengandung sejumlah kecil mineral yang mengandung logam dibandingkan dengan Bumi.

Temuan itu mungkin dijelaskan jika Bumi telah sepenuhnya dibedakan menjadi inti, mantel dan kerak bumi sebelum dampak, meninggalkan Bulan sebagian besar miskin logam. Namun, di bagian Bulan --dataran besar yang lebih gelap- kelimpahan logam menjadi lebih kaya daripada banyak batu di Bumi.

Perbedaan ini telah membingungkan para ilmuwan, yang mengarah ke banyak pertanyaan dan hipotesis tentang seberapa besar protoplanet yang berdampak berkontribusi terhadap perbedaan itu. Tim Mini-RF menemukan pola penasaran yang dapat mengarah pada jawaban.

Menggunakan Mini-RF, para peneliti berusaha mengukur properti listrik di dalam tanah bulan yang menumpuk di lantai kawah di belahan bumi utara Bulan. Properti listrik ini dikenal sebagai konstanta dielektrik, angka yang membandingkan kemampuan relatif suatu material dan ruang hampa ruang untuk mentransmisikan medan listrik, dan dapat membantu menemukan es yang bersembunyi di bayang-bayang kawah. Tim, bagaimanapun, melihat properti ini meningkat dengan ukuran kawah.

Untuk kawah kira-kira 1 hingga 3 mil (2 hingga 5 kilometer) lebarnya, konstanta dielektrik material terus meningkat ketika kawah tumbuh lebih besar, tetapi untuk kawah 3 sampai 12 mil (5 hingga 20 kilometer) lebar, propertinya tetap konstan.

"Itu adalah hubungan yang mengejutkan bahwa kami tidak memiliki alasan untuk percaya akan ada," kata Essam Heggy, coinvestigator dari percobaan Mini-RF dari University of Southern California di Los Angeles dan penulis utama makalah yang diterbitkan.

Penemuan pola ini membuka pintu menuju kemungkinan baru. Karena meteor yang membentuk kawah yang lebih besar juga menggali lebih dalam ke permukaan bawah bulan.

Tim beralasan bahwa peningkatan konstanta dielektrik dari debu di kawah yang lebih besar bisa merupakan hasil dari meteor yang menggali besi dan titanium oksida yang terletak di bawah permukaan. Sifat dielektrik secara langsung terkait dengan konsentrasi mineral logam ini.

Jika hipotesis mereka benar, itu berarti hanya beberapa ratus meter pertama dari permukaan Bulan yang sedikit mengandung zat besi dan titanium oksida, tetapi di bawah permukaan, ada peningkatan yang stabil untuk bonanza kaya dan tak terduga.

Membandingkan gambar radar lantai kawah dari Mini-RF dengan peta oksida logam dari LRO Wide-Angle Camera, misi Kaguya Jepang dan pesawat ruang angkasa Lunar Prospector NASA, tim menemukan persis apa yang diduga.

Kawah yang lebih besar, dengan bahan dielektrik yang meningkat, juga lebih kaya pada logam, menunjukkan bahwa lebih banyak besi dan titanium oksida telah digali dari kedalaman 0,3 hingga 1 mil (0,5 hingga 2 kilometer) daripada dari atas 0,1 hingga 0,3 mil (0,2 mil). ke 0,5 kilometer) dari permukaan bawah bulan.

"Hasil menarik dari Mini-RF ini menunjukkan bahwa bahkan setelah 11 tahun beroperasi di Bulan, kami masih membuat penemuan baru tentang sejarah kuno tetangga terdekat kami," kata Noah Petro, ilmuwan proyek LRO di Goddard Space Flight Center NASA. di Greenbelt, Maryland.

"Data MINI-RF sangat berharga untuk memberi tahu kami tentang sifat-sifat permukaan bulan, tetapi kami menggunakan data itu untuk menyimpulkan apa yang terjadi lebih dari 4,5 miliar tahun yang lalu!"

Hasil ini mengikuti bukti baru-baru ini dari misi NASA Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) yang menunjukkan bahwa ada massa material padat yang signifikan hanya beberapa puluh hingga ratusan kilometer di bawah cekungan Pole-Aitken Selatan yang besar di Bulan, yang menunjukkan bahwa material padat tidak didistribusikan secara seragam di bawah permukaan Bulan.

Tim menekankan bahwa studi baru tidak dapat secara langsung menjawab pertanyaan luar biasa tentang pembentukan Bulan, tetapi hal itu mengurangi ketidakpastian dalam distribusi besi dan titanium oksida di bawah permukaan bulan dan memberikan bukti penting yang diperlukan untuk lebih memahami pembentukan Bulan dan koneksinya ke Bumi.

"Ini benar-benar menimbulkan pertanyaan tentang apa artinya ini bagi hipotesis pembentukan kami sebelumnya," kata Heggy.

Karena ingin mengungkap lebih banyak, para peneliti sudah mulai memeriksa lantai kawah di belahan bumi selatan Bulan untuk melihat apakah tren yang sama ada di sana. (*)

Sumber: Nasa.gov
Alih Bahasa: Redaksi IPHEDIA.com

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write Komentar

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Berkomentarlah dengan nama yang jelas dan bukan spam agar tidak dihapus. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik) maupun perundang-undangan yang berlaku.

TOPIK


Back to Top