-->

Peneliti Temukan Bayi Kosmik Berusia Sekitar 240 Tahun di Alam Semesta

Foto: NASA / ESA

WASHINGTON, IPHEDIA.com - Astronom cenderung memiliki indera waktu yang sedikit berbeda dari semua. Mereka secara teratur mempelajari peristiwa yang terjadi jutaan atau miliaran tahun yang lalu, dan benda-benda yang telah ada selama ini.

Itulah sebagian alasan mengapa bintang neutron yang baru-baru ini ditemukan yang dikenal sebagai Swift J1818.0-1607. Sebuah studi baru dalam jurnal Astrophysical Journal Letters memperkirakan bahwa usianya baru sekitar 240 tahun - bayi yang baru lahir dengan standar kosmik.

Neil Gehrels Swift Observatory dari NASA melihat objek muda itu pada 12 Maret, ketika ia mengeluarkan ledakan besar sinar-X.

Penelitian lanjutan oleh observatorium XMM-Newton Badan Antariksa Eropa dan teleskop NuSTAR NASA yang dipimpin oleh Caltech dan dikelola oleh Jet Propulsion Laboratory, mengungkapkan lebih dari karakteristik fisik bintang neutron, termasuk yang digunakan untuk memperkirakan umurnya.

Bintang neutron adalah nugget material bintang yang sangat padat yang tersisa setelah bintang masif menjadi supernova dan meledak. Faktanya, mereka adalah beberapa benda terpadat di alam semesta (hanya lubang kedua dari lubang hitam): Satu sendok teh bahan bintang neutron akan berbobot 4 miliar ton di Bumi.

Atom-atom di dalam bintang neutron dihancurkan begitu erat, mereka berperilaku dengan cara yang tidak ditemukan di tempat lain. Swift J1818.0−1607 mengemas dua kali massa Matahari kita ke volume lebih dari satu triliun kali lebih kecil.

Dengan medan magnet hingga 1.000 kali lebih kuat dari bintang neutron pada umumnya - dan sekitar 100 juta kali lebih kuat dari magnet paling kuat yang dibuat oleh manusia - Swift J1818.0−1607 termasuk ke dalam kelas khusus objek yang disebut magnetar, yang merupakan yang paling kuat.

Benda magnet di alam semesta ini tampaknya magnetar termuda yang pernah ditemukan. Jika usianya dikonfirmasi, itu berarti cahaya yang terbektu dari ledakan bintang yang akan mencapai Bumi sekitar waktu George Washington menjadi presiden pertama Amerika Serikat.

"Objek ini menunjukkan kepada kita waktu yang lebih awal dalam kehidupan magnetar daripada yang pernah kita lihat sebelumnya, sangat singkat setelah pembentukannya," kata Nanda Rea, seorang peneliti di Institute of Space Sciences di Barcelona dan peneliti utama pada kampanye pengamatan oleh XMM Newton dan NuSTAR (kependekan dari Nuclear Spectroscopic Telescope Array).

Sementara ada lebih dari 3.000 bintang neutron yang diketahui para ilmuwan telah mengidentifikasi hanya 31 magnetar yang dikonfirmasi - termasuk entri terbaru ini. Karena sifat fisiknya tidak dapat dibuat kembali di Bumi, bintang neutron (termasuk magnetar) adalah laboratorium alami untuk menguji pemahaman kita tentang dunia fisik.

"Mungkin jika kita memahami cerita pembentukan benda-benda ini, kita akan mengerti mengapa ada perbedaan yang sangat besar antara jumlah magnet yang kami temukan dan jumlah total bintang neutron yang diketahui," kata Rea, seperti dilansir Kamis (18/6/2020).

Swift J1818.0−1607 terletak di rasi Sagitarius dan relatif dekat dengan Bumi - hanya sekitar 16.000 tahun cahaya. Karena cahaya membutuhkan waktu untuk menempuh jarak kosmik ini, kita melihat cahaya yang dipancarkan bintang neutron sekitar 16.000 tahun yang lalu, ketika usianya sekitar 240 tahun.

Banyak model ilmiah menunjukkan bahwa sifat fisik dan perilaku magnetar berubah seiring bertambahnya usia, dan bahwa magnetar mungkin paling aktif ketika masih muda.

Meskipun bintang-bintang neutron hanya sekitar 10 hingga 20 mil (15 hingga 30 kilometer) lebarnya, mereka dapat memancarkan ledakan cahaya yang setara dengan yang dimiliki oleh objek yang jauh lebih besar. Magnetar khususnya telah dikaitkan dengan letusan kuat yang cukup terang untuk terlihat jelas di seluruh alam semesta.

Mempertimbangkan karakteristik fisik ekstrim dari magnetar, para ilmuwan berpikir ada banyak cara yang dapat menghasilkan energi dalam jumlah besar. Misi Swift melihat Swift J1818.0−1607 ketika mulai meledak. Pada fase ini, emisi sinar-X-nya menjadi setidaknya 10 kali lebih terang dari biasanya.

Peristiwa ledakan berbeda dalam spesifikasinya, tetapi biasanya dimulai dengan peningkatan kecerahan yang tiba-tiba selama berhari-hari atau berminggu-minggu yang diikuti oleh penurunan bertahap selama berbulan-bulan atau bertahun-tahun ketika magnetar kembali ke kecerahan normal.

Itulah sebabnya para astronom harus bertindak cepat jika mereka ingin mengamati periode aktivitas puncak dari salah satu peristiwa ini. Misi Swift mengingatkan komunitas astronomi global untuk acara tersebut, dan XMM-Newton (yang memiliki partisipasi NASA) dan NuSTAR melakukan studi tindak lanjut cepat.

Selain sinar-X, magnetar telah dikenal untuk melepaskan semburan besar sinar gamma, bentuk energi tertinggi cahaya di alam semesta. Mereka juga dapat memancarkan sinar gelombang radio yang stabil, bentuk energi terendah cahaya di alam semesta.

"Apa yang luar biasa tentang (magnetar) adalah mereka cukup beragam sebagai populasi," kata Victoria Kaspi, direktur McGill Space Institute di McGill University di Montreal dan mantan anggota tim NuSTAR, yang tidak terlibat dengan penelitian ini.

"Setiap kali kamu menemukan satu, itu memberitahumu sebuah cerita yang berbeda. Mereka sangat aneh dan sangat langka, dan kurasa kita tidak melihat berbagai kemungkinan," jelasnya. (*)

Sumber: Nasa.gov
Alih Bahasa: Redaksi IPHEDIA.com

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write Komentar

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Berkomentarlah dengan nama yang jelas dan bukan spam agar tidak dihapus. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik) maupun perundang-undangan yang berlaku.

TOPIK

Back to Top