NASA Curiosity Rover Temukan Petunjuk Mars Kuno yang Dingin Terkubur di Batu

Ilustrasi Planet Mars (Foto: Al Arabiya via Merdeka)

WASHINGTON, IPHEDIA.com - Dengan mempelajari unsur-unsur kimia di Mars saat ini - termasuk karbon dan oksigen - para ilmuwan dapat bekerja mundur untuk menyatukan sejarah sebuah planet yang pernah memiliki kondisi yang diperlukan untuk mendukung kehidupan.

Untuk menemukan kisah ini, elemen demi elemen, dari jarak sekitar 225 juta mil (225 juta kilometer) adalah proses yang melelahkan. Tetapi, para ilmuwan bukanlah tipe yang mudah dihalangi. 


Para pengorbit dan penjelajah di Mars telah mengkonfirmasi bahwa planet tersebut pernah memiliki air cair, berkat petunjuk yang mencakup dasar sungai kering, garis pantai kuno, dan kimia permukaan asin.

Menggunakan NASA Curiosity Rover, para ilmuwan telah menemukan bukti untuk danau berumur panjang. Mereka juga telah menggali senyawa organik, atau bahan kimia pembangun kehidupan. Kombinasi air cair dan senyawa organik memaksa para ilmuwan untuk terus mencari tanda-tanda kehidupan masa lalu atau masa kini di Mars.

Terlepas dari bukti yang ditemukan sejauh ini, pemahaman para ilmuwan tentang sejarah Mars masih berlangsung, dengan beberapa pertanyaan besar terbuka untuk diperdebatkan.

Dalam laporan Nature Astronomy baru-baru ini tentang percobaan multi-tahun yang dilakukan di laboratorium kimia di dalam perut Curiosity, yang disebut Sample Analysis at Mars (SAM), tim ilmuwan menawarkan beberapa wawasan untuk membantu menjawabnya.

Tim menemukan bahwa mineral tertentu di bebatuan di Gale Crater mungkin terbentuk di danau yang tertutup es. Mineral-mineral ini mungkin terbentuk selama tahap dingin yang terjepit di antara periode yang lebih hangat, atau setelah Mars kehilangan sebagian besar atmosfernya dan mulai berubah menjadi dingin secara permanen.

Gale adalah kawah seukuran Connecticut dan Rhode Island. Itu dipilih sebagai situs pendaratan Curiosity 2012 karena memiliki tanda-tanda air masa lalu, termasuk mineral tanah liat yang dapat membantu menjebak dan melestarikan molekul organik kuno.

Memang, saat menjelajahi dasar gunung di tengah kawah, yang disebut Gunung Sharp, Curiosity menemukan lapisan sedimen setebal 1.000 kaki (304 meter) yang diendapkan sebagai lumpur di danau kuno.

Untuk membentuk sedimen sebanyak itu, sejumlah besar air akan mengalir ke danau-danau itu selama jutaan hingga puluhan juta tahun yang hangat dan lembab, kata beberapa ilmuwan. Tetapi beberapa fitur geologis di kawah juga mengisyaratkan masa lalu yang mencakup kondisi dingin dan es.

"Pada titik tertentu, lingkungan permukaan Mars pasti telah mengalami transisi dari menjadi hangat dan lembab menjadi dingin dan kering, seperti sekarang, tetapi kapan dan bagaimana itu terjadi masih merupakan misteri," kata Heather Franz, ahli geokimia NASA berbasis di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland, seperti IPHEDIA.com lansir Rabu (20/5/2020).

Franz, yang memimpin studi SAM, mencatat bahwa faktor-faktor seperti perubahan dalam kemiringan Mars dan jumlah aktivitas gunung berapi bisa menyebabkan iklim Mars berganti antara hangat dan dingin dari waktu ke waktu.

Gagasan ini didukung oleh perubahan kimia dan mineralogi pada batuan Mars yang menunjukkan bahwa beberapa lapisan terbentuk di lingkungan yang lebih dingin dan lainnya terbentuk di lapisan yang lebih hangat.

Dalam kasus apa pun, kata Franz, serangkaian data yang dikumpulkan oleh Curiosity sejauh ini menunjukkan bahwa tim sedang melihat bukti untuk perubahan iklim Mars yang dicatat dalam batuan. (*)

Sumber: Nasa.gov
Alih Bahasa: Redaksi IPHEDIA.com

Buka Komentar
Tutup Komentar
No comments:
Write comment

Siapapun boleh berkomentar, tetapi dengan cara yang bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab individu komentator seperti yang diatur dalam UU ITE (Undang-Undang Informasi dan Transaksi Elektronik).

TOPIK

Back to Top